白蘭地的歷史起源

白蘭地,是洋酒之一。所謂洋酒,其實意為西方酒。白蘭地在荷蘭語中是“燒焦的葡萄酒”。13世紀那些到法國沿海運鹽的荷蘭船只將法國干邑地區盛產的葡萄酒運至北海沿岸國家,這些葡萄酒深受歡迎。

16世紀,由于葡萄酒產量的增加及海運的途耗時間長,使法國葡萄酒變質滯銷。這時,聰明的荷蘭商人利用這些葡萄酒作為原料,加工成葡萄蒸餾酒,這樣的蒸餾酒不僅不會因長途運輸而變質,并且由于濃度高反而使運費大幅度降低,葡萄蒸餾酒銷量逐漸大增,荷蘭人在夏朗德地區所設的蒸餾設備也逐步改進,法國人開始掌握蒸餾技術,并將其發展為二次蒸餾法,但這時的葡萄蒸餾酒為無色,也就是現在的被稱之為原白蘭地的蒸餾酒。

1701年,法國卷入了一場西班牙的戰爭,期間,葡萄蒸餾酒銷路大跌,大量存貨不得不被存放于橡木桶中,然而正是由于這一偶然,產生了白蘭地。戰后,人們發現儲存于橡木桶中的白蘭地酒質實在妙不可言,香醇可口,芳香濃郁,那色澤更是晶瑩剔透,琥珀般的金黃色,如此高貴典雅。至此,產生了白蘭地生產工藝的雛形──發酵、蒸餾、貯藏,也為白蘭地發展奠定了基礎。

白蘭地起源于法國,在公元12世紀,干邑生產的葡萄酒就已經銷往歐洲各國,外國商船也常來夏朗德省濱海口岸購買其葡萄酒。約在16世紀中葉,為便于葡萄酒的出口,減少海運的船艙占用空間及大批出口所需繳納的稅金,同時也為避免因長途運輸發生的葡萄酒變質現象,干邑鎮的酒商把葡萄酒加以蒸餾濃縮后出口,然后輸入國的廠家再按比例兌水稀釋出售。這種把葡萄酒加以蒸餾后制成的酒即為早期的法國白蘭地。當時,荷蘭人稱這種酒為“Brandewijn”,意思是“燃燒的葡萄酒”(Burnt Wine)。

公元17世紀初,法國其他地區已開始效仿干邑鎮的辦法去蒸餾葡萄酒,并由法國逐漸傳播到整個歐洲的葡萄酒生產國家和世界各地。

公元1701年,法國卷入了“西班牙王位繼承戰爭”,法國白蘭地也遭到禁運。酒商們不得不將白蘭地妥善儲藏起來,以待時機。他們利用干邑鎮盛產的橡木做成橡木桶,把白蘭地貯藏在木桶中。1704年戰爭結束,酒商們意外的發現,本來無色的白蘭地竟然變成了美麗的琥珀色,酒沒有變質,而且香味更濃。于是從那時起,用橡木桶陳釀工藝,就成為干邑白蘭地的重要制作程序。這種制作程序,也很快流傳到世界各地。

公元1887年以后,法國改變了出口外銷白蘭地的包裝,從單一的木桶裝變成木桶裝和瓶裝。隨著產品外包裝的改進,干邑白蘭地的身價也隨之提高,銷售量穩步上升。據統計,當時每年出口干邑白蘭地的銷售額已達三億法郎。

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